The ominous electric steel plant in Marcinelle.

Four electrique Marcinelle
At the beginning of the 1990s, the management of Cockerill Sambre began to reflect on the fundamental problems raised by their mills in the Charleroi basin.
The modernization of the coking plant, sinter belt 1 and blast furnace 5 in Marchienne, which was too small and badly positioned, no longer seemed to make sense.
It was therefore decided to replace the production capacity of blast furnace 5 (o.7 million t/y) with a new electric arc furnace at Marcinelle.
At the same time the closure of long products production, as foreseen in the Gandois plan of 1983, was to be implemented. Therefore, the 6-strand billet continuous casting line CC1 was to be closed down and replaced by a 1-strand slab line, Four electrique Cockerill-SambreCC3, to be supplied by the new electric arc furnace.
In order to take advantage of attractive electricity rates, the new furnace was to be operated for only 5,000 hours a year, exclusively at night and on weekends, and produce about 650,000 t/y.
Cockerill-Sambre then decided to build a direct current furnace with scrap preheating. The furnace had a hearth diameter of 7.1 m and a tapping weight of 140 t.
Up to 40% of liquid pig iron could be charged via a fixed channel.
It was manufactured by Paul Wurth from Luxembourg.
The first tapping took place on 5.3.1996 and the official inauguration was held in the presence of Jean Gandois in September of the same year.
Unfortunately, this investment was not very sustainable, the electric steel plant in Marcinelle was closed down again in July 2003 and then transferred to the Laminados Zaragoza steelworks (MEGASA by now) in Spain. There the furnace resumed operation in April 2007 after being overhauled by Siemens-VAI.

Thanks for the support to the Bois de Cazier Archive, Charleroi.

Socialist Experiments

Weirton Steel Hard Hat
In the heartlands of the USA, of all places, a social (some spoke of a socialist) experiment in the steel industry took place in 1984.
The workers of the Weirton steelworks in West Virginia took over 100 % of their mill from the National Steel Comp. .
It now was the only integrated steel mill in the western hemisphere that was employee owned.
The Employee Stock Option Plan (ESOP) was ment to save 8000 jobs in Weirton.
Although the mill initially became profitable again, the plan failed in the end.
In 2003 Weirton Steel went bankrupt and was sold to ISG for only $237 million in 2004.
With the exception of one cold rolling mill, owned by ArcelorMittal, the plant has been shut down and is currently being demolished.
I visited the site in 2004 and was allowed to take this hard hat with me as a reminder of the good old socialist times.
Weirton Steel

3/72 Armco Steel Corp., Hamilton Plant.

In 1965 there were 237 blast furnaces at 72 locations in the U.S. . This series will briefly introduce all of them.

Armco’s Hamilton plant in New Miami, OH consisted of a 110 oven coking plant, two sinter strands and two blast furnaces.
Pig iron was supplied to Armco’s nearby Middletown steel making site.
The Hamilton plant was closed down in July 1988.

Armco blast furnaces, Hamilton, 1965.
Blast furnace 1: Hearth diameter 17’0” (5,18 m)
Blast furnace 2: Hearth diameter 18’0” (5,48 m)

In Google Maps

18/38 Rheinstahl Eisenwerke Mülheim/Meiderich AG

1959 gab es in der Bundesrepublik Deutschland noch 156 Hochöfen an 38 Standorten. Alle Standorte und alle Hochöfen sollen in dieser Serie im Kurzportrait vorgestellt werden.

Hochofen 1

Hochofen 1

Die zu den Rheinischen Stahlwerken in Essen gehörende Friedrich Wilhelms-Hütte in Mülheim verfügte 1959 über 3 Hochöfen und erzeugte Roheisen u.a. für die Eisengiessereien in Mülheim und Duisburg-Meiderich. Hochofen 1 war 1955 von der DEMAG gebaut worden und einer der modernsten Deutschlands. Der baugleiche Ofen 2 sollte eigentlich schon 1958 in Betrieb genommen werden, wg. der schlechten Absatzlage für Roheisen geschah das aber erst 1960. Der alte Hochofen 3 befand sich 1959 bereits im Abbruch während der Ofen 4 als einer der letzten im Ruhrgebiet mit manueller Begichtung vermutlich noch in Reserve gehalten wurde.
Die Erzeugung der Eisenwerke lag 1959 mit nur 186.924 t (überwiegend Hämatitroheisen) weit unter dem Durchschnitt.
Am 11.5.1964 wurde die Roheisenproduktion in Mülheim eingestellt und zum Schwesterwerk in Gelsenkirchen verlagert.

Friedrich Wilhelmshuette Kokerei

Hochöfen Eisenwerke Mülheim/Meiderich, 1959.
Hochofen 1: Gestelldurchmesser 5,5 m
Hochofen 2: Gestelldurchmesser 5,5 m (Anblasfertig)
Hochofen 4: Gestelldurchmesser 4,5 m

 

 

2/72 Armco Steel Corp., Ashland Works.

BF Bellefonte, Amanda

In 1965 there were 237 blast furnaces at 72 locations in the U.S. . This series will briefly introduce all of them.
The American Rolling Mill Company was founded in 1899 in Middletown, OH and started up its plant in Ashland, Ky in 1910.
Two blast furnaces were in operation there in 1965.
The Bellefonte furnace built in 1942 and Amanda that replaced the older Norton furnace in 1963.

Ashland had a 10 furnace open hearth melt shop that was replaced by a BOF shop in the late 1960ies plus strip and plate rolling mills.
Bellefonte blast furnace was idled in 1996 including most other facilities. Amanda was closed down in 2015.

Armco blast furnaces, Ashland, 1965.
Blast furnace Bellefonte: Hearth diameter 28’9” (8,76 m)
Blast furnace Amanda: Hearth diameter 30’6” (9,20 m)

In Google Maps.

Th. Wuppermann GmbH

Wuppermann Strangussanlage, Rheinhausen


1973 war die 1872 gegründete Th. Wuppermann GmbH der größte Walzstahlerzeuger in Deutschland ohne eigene Stahlbasis. Daher plante man am Stammsitz in Leverkusen-Schlebusch ein eigenes Elektrostahlwerk zu bauen.
Trotz einer fast abgeschlossenen Planung entschied sich Wuppermann dann aber zum Bau einer Brammenstrangussanlage auf dem Werksgelände der Krupp Stahl AG in Rheinhausen.
Diese wurde innerhalb von 16 Monaten von der Wuppermann Strangussanlagen GmbH fertig gestellt und mit Personal von Krupp betrieben.
Bis zu 40.000 t flüssiger Rohstahl im Monat (15% der Erzeugung in Rheinhausen) wurden ab 1975 vom neuen LD-Stahlwerk II geliefert.
Die bis zu 740 mm breiten und 150 mm dicken Brammen gingen per Bahn an das Kernaggregat der Firma Wuppermann in Leverkusen, die Mittelbandstrasse VI.
Diese war 1955 in Betrieb genommen worden und wurde 1981 durch den Bau einer Coilbox und eines neues Vorgerüsts modernisiert.

Walzstrasse VI

Zwischen 1983 und 1985 erwarb Krupp sämtliche Geschäftsanteile an Wuppermann und begann die Warmbandherstellung von Leverkusen zur Warmbreitbandstrasse in Bochum zu verlagern.
Die Wuppermann Freiformschmiede wurde im Zuge der Zusammenlegung der Schmiedeaktivitäten von Krupp und Klöckner (Schmiedewerke Krupp-Klöckner, SKK) 1984 stillgelegt.
Am 8.8.1986 wurde dann in Leverkusen das letzte Warmband gewalzt und die Strasse VI anschließend nach China verkauft.

Wuppermann, 1980